Grand arbre, jusqu'à 40 m de hauteur et 1 m de diamètre, à tronc droit à écorce lisse et grisâtre, se crevassant avec l'âge. Feuilles opposées, composées pennées portant 7 à 15 folioles dentées, couleur vert foncé. (Il existe une variété 'Monophylla' à feuilles entières ou, parfois, à 3 folioles seulement).fr_ne

Bourgeons terminaux assez gros, de forme pyramidale, glabres, d'un noir velouté.

Fleurs nues (sans enveloppes), insignifiantes, de couleur tirant sur le rouge, elles comportent seulement deux étamines ou un stigmate bifide. Sexes séparés généralement mais on trouve des individus hermafrodites.Floraison en avril-mai dans l'hémisphère nord.

Fruits : samares aplaties, indéhiscentes, munies d'une aile membraneuse allongée. Bois : assez dur, tenace, élastique, couleur blanc nacré, sans aubier distinct.

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Le feuillage est utilisée comme fourrage pour les animaux. Le bois est utilisé en placage, menuiserie et ébénisterie. Les racines et loupes sont recherchés en ébénisterie (ébène gris). c'est un bon bois de feu qui donne un charbon de bonne qualité.

le club nature ( Thomas et Valentin )